Apnea del sueño: cuando la respiración se apaga

apnea-del-suenoAunque se trata de un trastorno común, su diagnóstico resulta difícil de precisar en tanto los síntomas sólo se producen cuando la persona se encuentra durmiendo. La apnea del sueño es una enfermedad en que la respiración se detiene durante 10 segundos o más mientras la persona duerme. Estas interrupciones de la respiración a menudo suceden entre 30 veces o más por hora.

Causas

A pesar de que usualmente se vincula la apnea del sueño con la imagen de aquella persona con sobrepeso y que ronca mucho al dormir, lo cierto es que es una enfermedad que puede afectar a cualquier persona, independiente de sus características físicas.

Al momento de dormir, la musculatura de la garganta se relaja por completo. Sin embargo, esta relajación natural de los músculos en algunas personas se exagera a tal punto de obstruir total o parcialmente las vías respiratorias, produciendo el clásico ronquido y la apnea, donde la respiración cesa por completo durante algunos segundos.

En los segundos en que se produce este cese de la respiración, el oxígeno de la sangre desciende y entonces el cerebro envía una señal de alerta para que la persona despierte y haga un esfuerzo para respirar. Y aunque este acto se realiza de manera inconsciente (la persona no recordará haber despertado), implica que el sueño no sea del todo satisfactorio y haciendo que durante el día se sienta algo cansado y sin muchas energías.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo que pueden llevar al desarrollo de una apnea del sueño están:

  • Sobrepeso
  • Alcoholismo
  • Tabaquismo
  • Dormir de espaldas
  • Consumo de ansiolíticos (pastillas para dormir)

Tipos de apnea del sueño

Aunque en estricto rigor la apnea del sueño es solamente una, de acuerdo a la clasificación médica esta se puede presentar de tres formas distintas:

  • Leve: cuando la apnea genera somnolencia posterior solamente en ciertas ocasiones, por lo general cuando la persona puede darse el tiempo de dormir (viajes en autobús, mirando televisión o leyendo)
  • Moderada: el mal dormir producto de la apnea lleva a la persona a percibir un deterioro evidente en su vida diaria, presentándose episodios de somnolencia incontrolable en situaciones donde se debiera prestar atención a otras cosas: conciertos de música, reuniones, etc.
  • Severa: las consecuencias de la apnea llevan a la persona a presentan momentos de somnolencia irresistible en situaciones de vital importancia, requiriéndose un tratamiento médico de manera urgente (por ejemplo, dormirse mientras se conduce un vehículo)

Tratamiento

Al ser una enfermedad de carácter crónico, la persona afectada de apnea del sueño requerirá tratamiento de por vida, sobre todo en el caso de que se presente una apnea severa que le impida desarrollar una vida normal. No obstante lo anterior, los tratamientos existentes para la apnea del sueño son siempre efectivos, permitiéndoles a los pacientes disminuir notablemente los síntomas de la enfermedad.

Alejandro Martínez

Me interesan todos los temas que tengan que ver con la salud: comida sana, ejercicio... Siempre que puedo, aprovecho para compartir mis experiencias en mis blogs.

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